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Central Coast’s Spanish-Language Television Newscast Gets the Axe

Noticias Univision Costa Central Could Be Off the Air in One Week


The Central Coast is on the brink of losing one of only two Spanish language television news programs with local coverage. News director and anchor Blanca Figueroa received notice on Monday, December 5 that KPMR — digital channel 21 — Noticias Univision Costa Central will go off the air on December 15. “When the general manager told me,” she said, “I was in shock.”

Eight-year-old Univision Costa Central covers Santa Barbara and San Luis Obispo counties and serves an audience of 230,000. Last year it boasted the highest ratings of any news program on the Central Coast, edging out perennial winner KEYT. Even so, it has been losing money for three years and the owner of the station, Santa Monica-based Entravision, has been hurting as well. As of press time, Entravision’s stock is trading at $1.51, down from a five-year high of $11.08 in 2007.

Figueroa has asked for a 15-day extension in hopes that the news program, which airs on weeknights from 6-6:30, can find a sponsor (or sponsors) to keep it on the air, save the jobs of its five-member staff, and, most importantly, preserve the primary source of information for many of the region’s Spanish speakers. Univision Costa Central’s yearly budget is $250,000. Even if individuals or organizations offer to put up the money, it isn’t clear whether something can be worked out, but Figueroa is holding out hope for a Christmas miracle.

Aside from broadcasting in Spanish, Univision Costa Central focuses on issues specifically affecting its Hispanic audience. (Santa Maria is 70 percent Hispanic and Santa Barbara almost 40 percent.) Figueroa said that if Univision were not informing its audience about English-language classes, free health exams, or disaster preparedness, they would be ignorant of the services available to them.

Entravision’s general manager, Gabriel Quiroz, emailed the following statement to The Santa Barbara Independent: “KPMR-DT Channel 21 is the Spanish-language leader in the Santa Barbara market, and we remain dedicated to serving our loyal audience. We currently expect the last broadcast of KPMR’s local on-air news program to take place on December 30. However, KPMR will continue to provide our viewers with news and information that is important to them through the broadcast of Univision’s nationally syndicated evening news, public service announcements, information provided on the station’s Web site and other local initiatives.”

Traducido por Silvia Uribe

La Costa Central está a punto de perder uno de sus dos canales de televisión en Español. El Lunes, 5 de Diciembre, la directora de noticias, Blanca Figueroa, recibió la noticia que KPMR — canal digital 21 — Noticias Univisión Costa Central saldrá del aire el 15 de Diciembre. “Cuando el gerente me lo dijo, me dejó completamente en ‘shock.’”

Durante los últimos ocho años, Univisión Costa Central ha cubierto los condados de Santa Bárbara y San Luis Obispo y sirve a un auditorio de 230,000 personas. El año pasado, obtuvo los “ratings” más altos que cualquier otro programa de noticias obtuviera en la Costa Central, ganándole inclusive a KEYT. Aún así, el noticiero ha estado perdiendo dinero durante los tres últimos años y la compañía dueña de la estación — Entravisión, con base en Santa Mónica — ha sufrido las consecuencias también. Al momento de la publicación de esta nota, el precio de las acciones de Entravisión ha bajado $1.51 después de cinco años de estar en $11.08.

Figueroa ha solicitado una extensión de 15 días con la esperanza que el noticiero, que sale al aire de Lunes a Viernes de 6:00 a 6:30, pueda encontrar uno o varios patrocinadores para mantenerlo al aire y salvar los trabajos de sus cinco empleados. El presupuesto anual de Noticias Univisión Costa Central es de $250,000. Aún si algunas personas u organizaciones ofrecen el dinero, no está muy claro si se puede llegar a un acuerdo, pero Figueroa espera que se cumpla este milagro Navideño.

Además de transmitir las noticias en Español, el Noticiero Univisión Costa Central se enfoca en los asuntos que afectan a la audiencia Latina de manera específica. (La comunidad Latina en Santa María es el 70 porciento y en Santa Bárbara es casi del 40 porciento). Figueroa dijo que si Univisión no informara al auditorio sobre clases de Inglés, servicios de salud o preparación para desastres, solo por mencionar algunos ejemplos, al auditorio no se enteraría de dichas oportunidades.

El Gerente General de Entravisión, Gabriel Quiroz, nos envió el siguiente comunicado: “KPMR-DT Canal 21, es el líder en Español en el Mercado de Santa Bárbara y seguimos comprometidos a servir a nuestra leal audiencia. En este momento, esperamos que la última vez que el noticiario local de KPMR saldrá al aire será el 30 de Diciembre. Sin embargo, KPMR continuará proporcionando a los televidentes las noticias y la información a través de los noticieros nacionales sindicados de Univisión, los anuncios de servicio al público, la información proporcionada a través del portal de Internet de la estación, así como otras iniciativas.”

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